Fanfarele otomane (Mehter) sunt considerate a fi cele mai veche variante de trupe militare, marcante în lume. Deși sunt adesea cunoscute sub denumirea de mahtar (مهتر; mehter in turca otomană) în Occident, acest cuvânt, în mod corespunzător, se referă doar la un singur muzician din trupă.

Muzica fanfarei otomane a apărut acum  2500 de ani – se menționează în izvoarele turcești.  De asemenea, se menționează că este cea mai veche fanfară militară din lume. 

Vechile echipe ale state turcești au primit aceste instrumente muzicale; kövrük (kös), tomruk (tambur), ceng (clopot). Trompeta turcească a devenit faimoasă în secolul al XII-lea și a fost numită “Nay-ı Türki”. A jucat un loc important în război. Tamburul, steagul, suveranitatea erau simboluri ale suveranilor turci. Ele au fost păstrate simbolic.

Sultanul Seljuk II.Gyyaseddin Mesud a trimis tuğ, alem, tabıl (tambur), nekkare, cevgan lui Osmangazi, cel care avea în subordine tribul kayı; un trib mai mare și mai puternic.